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為什麼流感會要人命?竟然都是它惹的禍

16-02-25 by

 

【商業週刊/良醫健康網/北投健康管理醫院院長蔡清標】流感疫情升溫,50歲藝人孟庭麗小姐年前因感冒造成蜘蛛網膜下腔出血不幸逝世,最近新聞也報導4名因流感死亡個案,其中一名48歲男性有糖尿病史,因呼吸困難、肺炎住院並住進加護病房,後合併敗血性休克、細菌感染,腦中風並死亡,每個人多少都會感冒,但這波來勢洶洶的流感威力甚猛,如果你知道感冒病毒如何致命,或許比較不會大意。

感冒是一種病毒感染,除了造成呼吸道症狀以外,也會有其他器官併發症,如神經炎 、心肌炎、腎炎等。在我所屬神經內科門診,臨床經驗因病毒感染引發神經炎的病患,有九成以上抗體攻擊的是四肢及顏面神經,導致四肢或是顏面神經麻痺症狀,近來,醫界更推測--這可能是本來要攻擊病毒的抗體,轉而攻擊自己神經或其他器官,導致神經麻痺或其他器官衰竭,我們稱之為自體免疫反應或「抗體的叛變」,不過,這種叛變還不算嚴重,要小心的是病毒侵入引發細胞激素的對抗,進一步造成全身器官衰竭的嚴重不良反應。

 所謂細胞激素(cytokines),是身體免疫系統所分泌的化學物質,它們可以刺激身體組織製造其他物質來增加免疫力,也可以幫助細胞的生長,促進細胞活化並指引白血球移動的方向,幫助白血球摧毀癌細胞或其他標的物,白血球介素(Interleukins)、變形生長因子(transforming growth factor)和干擾素都是所謂細胞激素。

 當你感冒時,病毒侵入了身體,會促使白血球產生所謂的細胞激素,細胞激素的作用就是去反擊病毒,這時我常常舉例,病毒是槍,細胞激素是大砲,當有人用槍打你,身體就會搬出大砲對抗,而我們的身體就是戰場,感冒期間,戰場(身體)烽火燎原,出現各種不適症狀如發燒、咳嗽、流鼻水這是在所難免。

 

一般感冒恢復後可產生抗體,但之所以也可能造成併發症甚至死亡,就是因細胞激素反應太激烈所致,雖然打敗了病毒,自己身體(戰場)傷害程度也可能超乎您想像。年輕人流感致命,就是細胞激素反應太強,導致受傷程度嚴重多發性器官衰竭一發不可收拾 。

 

細胞激素在對抗病毒過程中,一旦同時嚴重傷害自己的身體時,如同圖表所示,會有腸道、肺部受損、免疫神經系統麻痺、休克,器官衰竭而死亡等可能。

那麼,要怎麼對感冒可能帶來的風險保持警覺?一般來說,感冒發生後,勤勞喝水、多休息,某些文獻也證實維他命C可抵抗病毒,這些做法可以讓身體這個戰場不至於因細胞激素在跟病毒打架沒有屏障。此外,高燒兩天不退,合併神經、其他器官併發症產生就得盡速送醫,最後這一點應該比較少人提醒,如果你嚴重感冒後幸運痊癒,感冒後的1至2周仍是高風險期,千萬不能大意。